跑马圈地收购AI初创公司 谷歌苹果谁略胜一筹?

跑马圈地收购AI初创公司 谷歌苹果谁略胜一筹?

  人工智能正迅速成为每家科技公司发展战略的重要组成部分,因此,各大公司也开始竞相收购AI初创公司以提升自身竞争力。

  据统计,2013年至2017年,被合并和收购的AI初创公司数量已经增长了五倍——从2013年的22家增加到2017年的115家,直到今日竞争还远未结束。自2012年以来,谷歌和苹果收购的AI初创公司数量最多。

  谷歌早已开始物色AI初创公司

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  收购了近14家AI初创公司的谷歌最近又收购了会话商务平台Banter,这一平台帮助企业通过Facebook Messenger、Twitter和Snapchat等流行消息平台与客户建立联系。

  2017年,谷歌收购了Halli Labs和Kaggle公司,收购金额并未披露。Halli Labs是一家印度人工智能初创公司,专注于建立深度学习和机器学习系统,以解决大家所描述的“老问题”。数据科学初创公司Kaggle致力于将越来越多的数据科学家和机器学习爱好者连接起来,以创建出最准确的预测模型和市场模型。

  去年,谷歌收购了白俄罗斯的初创公司AIMatter—— AIMatter构建了一个基于神经网络的AI平台和一个用于检测和处理图像的软件开发工具包(SDK)。AIMatte旗下的照片和视频编辑应用程序Fabby,允许用户拍摄富有创意的自拍,并被认为“不同于最近流行的风格转换”。

  自2012年以来,谷歌一直在寻求收购具有发展前景的顶尖创新型AI创业公司。2013年,谷歌收购了多伦多大学计算机科学系的深度学习和神经网络创业公司DNNresearch,并对其图像搜索功能进行了重大升级。2014年,这家搜索巨头还收购了英国学习算法初创公司DeepMind Technologies,总收购金额达5亿美元。谷歌后来将其重新命名为Google DeepMind。 谷歌DeepMind的AlphaGo在围棋中击败了人类世界冠军。2016年,谷歌收购了自然语言处理初创公司API.ai,支持开发谷歌语音助手Google Assistant的多项功能。

  苹果成为谷歌的强劲对手

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  在AI竞购中,与谷歌最接近的竞争对手是苹果。通过2010年收购Siri,苹果公司推广了AI助手,并成为AI领域最早的玩家之一。但在收购Siri后,苹果的并购活动已经放缓了好几年。事实上,有些人甚至指责苹果“在人工智能方面举步维艰”,这可能与苹果公司对隐私的强烈立场有关。与谷歌和Facebook不同,Apple不会构建用户配置文件。要释放人工智能的全部力量并改善现有产品,数据收集变得至关重要。在苹果公司试图构建核心的AI驱动解决方案时,其强大隐私保护措施反而成了一种障碍。

  虽然苹果在收购方面非常慎重并且注意保密性,但其收购数量仍与谷歌不相上下。已经进行了13项收购的苹果最近又确认收购湾区小型初创企业Pop Up Archive。在被苹果收购之前,Pop Up Archive开发了搜索和组织音频文件的工具,使用机器学习将语音转换为文本,并众包纠正转录错误的任务。

  2017年,苹果又收购了几家AI初创公司,其中包括斥资200万美元收购的RealFace公司、斥资2亿美元收购的的Lattice公司、还有未披露收购金额的SensoMotoric Instruments和Regaind公司。Lattice公司专注于使用AI将“暗数据”转换为结构化数据。RealFace是一家以色列人工智能公司,利用世界领先的人脸识别技术革新用户认证过程。总部位于德国的SensoMotoric Instruments公司则开发了眼动追踪技术,这对苹果的虚拟和增强现实项目来说至关重要。在过去,SensoMotoric公司可以与Facebook的Oculus Rift VR套件兼容。

  苹果收购的另一家法国计算机视觉技术创业公司Regaind,通过机器学习分析照片内容,简化照片搜索和分类过程。除了收购创新型AI初创公司之外,苹果还收购了Init.ai公司的团队,参与Siri私人助理的开发工作。

  结语

  伴随科技巨头们对AI驱动型解决方案的需求以及对大数据日益增长的需求,所有行业的AI初创公司都迎来了非凡的机遇。

  全球10家最大的科技公司总共已经收购了50多家AI创业公司。成熟的大公司面临AI人才的严重短缺,这成为了AI普及的重要障碍。在将来,AI领域的竞争会越来越激烈。